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Heraldica Nova

Heraldica Nova est un blog universitaire en cinq langues fondé en 2013 par Torsten Hiltmann dans le cadre du projet Die Performanz der Wappen hébergé par l’Université Humboldt de Berlin.

Il a pour objectif de servir de plateforme d’échange entre historiens et héraldistes afin de révéler le potentiel des sources héraldiques pour renouveler la science historique (traduction ci-dessous) :

L’omniprésence de l'héraldique

« À la fin du Moyen Âge, l’héraldique était omniprésente. Sculptées dans la pierre et le bois, peintes sur des vitraux et brodées sur des textiles, ou visualisées sous la forme de descriptions textuelles, les armoiries étaient présentes dans pratiquement tous les espaces publics et privés. Dérivées des signes d’identification arbitraires portés sur les boucliers des chevaliers du XIIe siècle, les armoiries ont rapidement évolué pour devenir un système de représentation symbolique extrêmement complexe et polyvalent, accessible aux hommes et aux femmes de tous les rangs sociaux et de toutes les professions, ainsi qu'à un large éventail de groupes et d'institutions.

L’absence de recherche historique

Compte tenu de l’omniprésence de l'héraldique dans la communication au Moyen Âge et au début des temps modernes, il est étonnant que les historiens n’aient accordé que peu d’attention aux sources héraldiques. Pourtant, en tant qu’élément important de la culture de la fin du Moyen Âge et du début de l’époque moderne, profondément façonné par ses mentalités et faisant partie de ses pratiques de communication, l’étude des sources héraldiques offre des perspectives novatrices sur la culture et la société de la fin du Moyen Âge et du début de l'époque moderne, notamment sur des questions telles que la parenté, la famille, l’identité, la hiérarchie, la noblesse, l’autorité, la représentation, la communication symbolique ou la culture visuelle, pour n’en nommer que quelques-unes.

Vers une perspective plus large

Dans l’opinion publique comme dans les discussions académiques, les armoiries sont souvent perçues comme un simple moyen d’identifier les auteurs, les mécènes ou les propriétaires de documents, d’objets d’art et de vestiges archéologiques, ce qui favorise la compréhension de l’héraldique comme une simple science auxiliaire. Cette perspective restreinte de l’utilité des armoiries pour la recherche historique est encouragée par une incompréhension du travail des héraldistes dont les études sont trop souvent considérées à tort comme des contributions à la recherche historique, oubliant que leur objet est tout autre, à savoir les armoiries en tant que telles. En acceptant le fait que les historiens et les héraldistes poursuivent des objectifs différents avec des questions et des méthodes qui leur sont propres, une grande variété de collaborations devient possible. »

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